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MATHOU Thierry

Contact : leyrat19 [at] hotmail.fr
 
 

Diplomate de carrière, spécialiste de l’Asie, où il a servi pendant plus de vingt ans, en particulier en Chine, Thierry Mathou a été notamment consul général à Shanghai et ambassadeur en Birmanie puis aux Philippines. Il est actuellement Directeur d’Asie et d’Océanie au Ministère de l’Europe et des affaires étrangères.

Son parcours académique l’a amené à se spécialiser dans l’étude des marches himalayennes et de la relation entre la Chine et l’Inde.

C’est dans ce cadre qu’il consacre ses recherches à la géopolitique et à la sociologie politique du monde himalayen, et a choisi le Bhoutan comme principal terrain d’études. Auteur d’une thèse de sciences politiques sur l’interaction entre la politique étrangère du Bhoutan et son processus d’institutionnalisation, il a identifié le royaume comme un cas particulier dans le domaine de la transitologie – étude des processus de transition politique – en proposant la notion de « transition catalytique » (changement dans la continuité) qui différencie l’évolution politique et institutionnelle du Bhoutan des deux principaux modèles transitionnels (structuraliste et volontariste). Il s’intéresse dans ce cadre au développement de la monarchie bhoutanaise – récente à l’échelle des monarchies asiatiques – à son articulation avec la tradition bouddhiste, à la maturation de l’état-nation, et à l’émergence d’une idéologie nationale forgée autour du concept de « Bonheur National Brut ».

Son intérêt pour la dialectique tradition-modernité, qui est au cœur de la stratégie de développement bhoutanaise, l’a conduit à initier en 2015 et à piloter le « Tashi Gomang Project » un programme de terrain destiné à préserver et à promouvoir la tradition des Tashi Gomang, spécifique au Bhoutan, tant sous l’angle de l’objet lui-même – un autel portable miniature utilisé à partir du 17ème siècle pour l’unification politico-religieuse du pays- que des pratiques rituelles qui entourent son utilisation. Trente-sept Tashi Gomang ont été retrouvés grâce à ce projet, répertoriés, restaurés, présentés pour 29 d’entre eux lors d’une exposition patrimoniale organisée à Thimphu (novembre 2016 - février 2017), et six officiants (manip) ont été formés pour reprendre le flambeau de la tradition qui était sur le point de disparaître, mais est désormais classée au rang des trésors nationaux du Bhoutan. L’ambition du projet est maintenant de sensibiliser la communauté des chercheurs à l’intérêt d’approfondir l’étude des Tashi Gomang tant sous l’angle de l’iconographie religieuse que des pratiques rituelles et sociales qui s’y rattachent.

Les travaux de Thierry Mathou portent également sur la dimension stratégique de l’arc himalayen. Il travaille dans ce cadre à une histoire géopolitique de l’Himalaya.
 
 
Principales publications

2017, Bhutan in 2016 : A New Era Is Born, Asian Survey, University of California Press, Vol. 57 No. 1, January-February 2017, pp. 56-59.

2016, Tashi Gomang : A National Treasure of Bhutan, Exhibition Catalogue, Ashi Kesang Choden T. Wangchuck Editeur, Royal Textile Academy, Thimphu, November 2016, 139 p.

2015, The Bodhisattva King. His Majesty Jigme Singye Wangchuck of Bhutan, Bhutan Publishing House, Bangkok, November 2015, 360 p.

2013, Le Bhoutan, royaume du bonheur national brut : entre mythe et réalité, L’Harmattan, Paris, Novembre 2013, 344 p.

2008, How to Reform a Traditional Buddhist Monarchy : The Political Achievements of His Majesty Jigme Singye Wangchuck, the Fourth King of Bhutan (1972-2006), Thimphu, 2008, 47 p.

2007, L’Himalaya, Nouvelle frontière de la Chine, Hérodote, Revue de géographie et de géopolitique, Paris, 2007, pp.28-50.

2006, La nouvelle diplomatie frontalière de la Chine à la reconquête de ses marches continentales, Revue Internationale et Stratégique, IRIS, Paris, n°60, Hiver 2006, pp.33-42.

2005, Tibet and its Neighbors : Moving toward a New Strategy in the Himalayan Region, Asian Survey, University of California Press, August 2005, Vol.45, No.4, pp.497-502.

2004, Bhutan-China relations : Towards a New Step in Himalayan Politics, in “The spider and the Piglet : Proceedings of the First International Seminar on Bhutan Studies”, The Center for Bhutan Studies, Thimphu, 2004, pp. 388-413.

2002, Bhutan in 2001 : At the Crossroads, Asian Survey, University of California Press, Vol.42, No. 1, January-February, 2002, pp. 192-197.

2000, The Politics of Bhutan : Change in Continuity, Journal of Bhutan Studies, Thimphu, Vol.3, No. 1, summer 2000, pp.250-262.

2001, Bhutan in 2000 : Challenges Ahead, Asian Survey, University of California Press, Vol.41, No. 1, January-February, 2001, pp.131-137.

1999, Bhutan : political reform in a Buddhist Monarchy, The Journal of Bhutan Studies, CBS, Thimphu, Vol. 1, No.1, autumn 1999.

1998, Bhoutan, dernier royaume bouddhiste de l’Himalaya, Kailash Editions, Paris, France and Pondichery, India, 1998, 402 p.

1994, The Growth of Diplomacy in Bhutan 1961-1991. Opportunities and Challenges. in “Bhutan. Aspects of Culture and Development”, Kiscadale Asia Research Series, No.5, London, 1994, pp.51-87

1994, Bhoutan : politique étrangère et identité culturelle. Une stratégie pour survivre, IEP, Paris, 1994, 536 p.